[주간동아 2003.5.22] 커버스토리 댄스열풍



돌리고 돌다 보니 어느새 녹초
 
기자의 살사 교습 체험 --- 음악 따로 몸 따로,
 
발 움직이는 연습에만 1시간 "선생님, 쉬었다 해요." 제자리에서 살사의 기본 스텝을 1시간이나 따라 했더니 온몸이 땀으로 범벅이 되고 결국 발목과 장딴지에 무리가 온다. 그래서 첫 시간이지만 체면 불구하고 투덜거렸는데 강사는 그럴 여지를 주지 않는다.
 
"자, 남자분에게 중요한 하체 단련하다고 생각하고 다시 따라 하세요.
원 투 쓰리, 앤 파이브 식스 세븐 --- ". 우리나라 사람들이 자기 세대에 대해 갖는 연민의 정은 유별나다. 1974년생으로 상당히 풍요로운 세대에 속하는 기자 역시 우리 세대를 '낀 세대'라 여겨왔다. 군사정권 말기의 억압적 분위기 속에서 초-중-고교를 졸업하고 댄학에 들어갔지만 마침 불어닥친 IMF외환위기 때문에 살인적인 취업난에 허덕이다 어느서 서른 즈음에 이르렀다는 점이 그렇다.
 
"몸은 무겁고 춤은 안 되고---선생님이 부러워"
 
춤을 배우고 싶다는 말을 하려는데 서설이 길어졌다. 젊은 세대마저도 '제대로 놀아보지 못했다'는 '피해의식'이 있다는 얘기다. 누군가 그 배후에는 후배 세대들이 즐기는 '춤'에 대한 동경이 자리하고 있다고 귀띔한다. 그러고 보니 이제껏 제식훈련용 '체조'만 배웠을 뿐 진짜 '춤'을 배울 기회는 없었다. 그러나 '댄스열풍'의 현장을 체험하기 위해 찾은 교습장에서는 '놀기 위해서도 우선은 노동이 필요함'을 실감할 수 있었다. 살사를 택한 데에는 전문가의 권유가 크게 작용했다. "댄스스포츠, 즉 왈츠나 탱고, 차차차 등은 올림픽 종목에 채택될 만큼 룰이 엄격하고 스텝이 채택될 만큼 룰이 엄격하고 스텝이 어렵고 재즈댄스는 아름답고 격렬하나 혼자 추는 춤이라는 한계가 있어요. 짧은 시간에 춤의 매력을 경험하고 싶다면 살사를 권하고 싶군요."
 
(1일차) 장대비가 쏟아지던 5월7일, 서울 강남역 국기원 인근의 아담한 살사학원 '깐델라 댄스스튜디오'(www.ilovesalsa.co.kr)를 찾았다. 첫 강의를 시작하는 초급반 강좌를 찾아 헤매다 여기에 이르렀다. 스튜디오 문을 두르리기 앞서 인터넷을 검색해 살사에 대한 기본정보를 습득했다. "발생지는 쿠바, 미국에 전파되어 1960년대 폭발적 인기. 8박자 가운데 6박자를 스텝으로 밟는다. 건전하고 율동감 넘치는 사교춤이나 때론 골반을 흔들며 추기 때문에 묘한 분위기를 풍긴다.라틴계열의 춤에 여러 문화가 혼합된 이른바 하이브리드 문화. 더티댄싱. 리키마틴. 백지영. 장서희..."
 
원장 겸 강사는 '깐델라'라는 예명을 지닌 최은영씨(33.여). 학원 문을 연 지 두 달이 채 안 된 '초보 사장님'이다. 그러나 경력만큼은 누구에게도 뒤지지 않는 국내 1세대 살사인.
 
일단 긴장된 마음으로 동료 수강생들을 살펴보니 기자를 제외하고는 5명 모두 여성이었다. 소문대로 살사 초보반은 '여탕'이라는 사실을 실감했다.
 
곧장 기본 스텝 배우기에 들어갔다. "원, 투, 스리(한 박자 쉬고) 파이브, 식스, 세븐(한 박자 쉬고) ... 큰 소리로 따라 하세요." 쉴새없이 울려 퍼지는 라틴음악 속에서 살사의 기본 리듬을 익히는 일이 첫번째 과제다. 핵심은 음조가 올라가는 첫 네박자와 내려가는 후반 네 박자를 구분하는 일. 이를 혼동하면 춤을 망칠 수 있다. 다행히 첫 박자를 찾아낼 수 있었다. 별도의 교본이 없는 살사는 오로지 선생을 따라 배우는 길 밖에 없었다.
두 번째 과제는 음악에 맞추어 스텝 밟기. 제자리걸음하듯 박자에 맞춰 하나, 둘, 셋 하고 두 발을 차례로 들었다 놓았다 하면 된다. 그러나 간단한 동작 같아도 마음처럼 몸이 움직이지 않는다. 'In place step', 즉 제자리에서 살사 리듬에 맞추어 어설프게나마 발을 움직이는 연습에만 얼추 1시간이 걸렸다.
 
이리저리 옆 사람 곁눈질하느라 어느새 힘이 빠지고 초보자의 한숨 소리가 홀을 가득 메운다. 강사의 잔소리는 짜꾸만 늘어간다. "엉덩이에 힘주고 꼬리뼈를 의식하고..." "가슴은 내밀지 말고 편안하게 펴세요." "배에 힘주고, 엉덩이를 돌리지 말고 몸통을 움직이세요." "발은 볼 안쪽으로 내딛고 뒤꿈치는 닿지 않게..." TV 개그 프로그램 '개그콘서트'의 댄서 킴이 선보이는 부드러운 스텝은 그냥 나오는 게 아니라는 것도 '뒤늦게' 알게 됐다. 어느새 신경 촉수가 온몸으로 뻗어나갔다고 한없이 빙빙 맴돌다 재풀에 지쳐 떨어진다. 거울을 바라본다. '저기 흐느적흐느적 휘적거리고 있는 게 내 모습이구나.' 내 모습이 좀 한심하다는 생긱이 잠깐 머리를 스친다. 순간 스텝과 손동작이 모두 뒤엉킨다. 즉각 강사의 매서운 눈초리와 자세를 교정하는 불호령이 뒤따른다. "어깨를 다시 한번 편안하게 펴요. 오른쪽 어깨 다시..." 다음에는 앞으로 한 발짝 나가는 포워드 스텝과 한 발을 뒤로 물리는 백워드 스텝을 배울 차례. 다행히 이 스텝은 쉽게 따라갈 수 있었다. 앞에서 기본을 철저히 배운 덕분이리라. 어느덧 90분 강의가 끝났다. 집중해서 그런지 리듬이 귀에서 윙윙거리고 장딴지는 웬일로 무리했냐는 듯 투덜댄다.
 
"스텝 종류는 왜 이리 많은지 .. 장난 아니네"
 
 ... 중략 ..... (3일차) 5월 9일 깐델라 강사의 초보반 두 번째 강의에는 수강생이 두 명이나 늘었다. 둘 다 26세의 여성. 결국 여성 7명과 함께 배워야 하는 쑥스러운 상황이 됐다. 오늘 배울 스텝은 와왕코(Wawangko)불리는 사이드스텝. 베이직 스텝, 그리고 컴비아(Cumbia) 스텝이라 불리는 약간 변형된 백워드 스텝. 어젯밤, 혼자서 연습한 효과가 있었을까, 처음보다 훨씬 자신감 있게 스텝을 밟을 수 있었다. 리듬감이 발에 익고 손도 약간씩 제자리를 찾아간다.
 
그래도 거울을 보니 역시 어깨와 손동작이 어색하다. 신발은 라틴화라 불리는 검은색 가죽구두를 빌려 신었다. 얇은 가죽을 통해 발바닥이 플로어에 답는 느낌이 싫지 않았다. 'Tempo in music'이라는 마지막 스텝 연습 음악이 흘러나온다. 강사는 끊임없이 기본 스텝을 연호한다. "베이직, 사이드, 포워드, 백워드 스텝..." 음악과 구령에 맞추어 8명의 학생들은 이리저리 스텝을 옮기며 그것에 반응하는 몸을 바라본다. 점차 스텝 밟는 일에만 정신이 집중되면서 어느새 잡념이 사라진다. 끊임없이 반본되는 스텝 연습 속에서 미묘하게 피어오르는 생동감을 조금은 알 것 같다. 차츰 춤에 대한 두려움은 사라지고 동료 수강생들과도 안면이 트였다.
 
7명의 여성들은 다 자기 나름대로의 소망을 품고 이곳 댄스 스튜디오를 찾았다. 폭넓은 인간관계와 좀더 즐거운 삶을 위해서 이곳을 찾았다는 이들은 무료한 자신들의 일상에 일말의 아쉬움을 느끼는 중이었다. 기자는 강사에게 "춤에 대한 가능성이 보이느냐"고 조심스레 물었다. 돌아온 대답은 그래도 조금은 희망적이다. "첫날보다는 조금 나아졌어요."
 
 일주일에 두 번씩 3개월을 투자하면 플로워에 나갈 수 있을 정도의 기초가 다져진다는 말을 들으니 불쑥 제대로 춤을 배워보고 싶다는 욕심이 일었다. 그러나 잘 될까.
 
정호재 기자 demian@donga.com


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